Denis Gril: Osare il sapere e credere

Denis Gril

 Denis Gril

Intervista per saphirnews.com, 9 gennaio 2019

Denis Gril è un intellettuale francese impegnato sia nel discorso scientifico che nella sua fede musulmana. Professore emerito all’Università di Aix-Marseille, è membro dell’Istituto di ricerca sul mondo arabo e musulmano (IREMAM). Esperto in arabo e islamologia, è uno specialista del sufismo. È autore o coautore di diversi studi sul sufismo, tra cui “The Illuminations of Mecca” (a cura di Michel Chodkiewicz) e “Sufism in the Ottoman period”. La sua profonda umiltà e la sua grande semplicità segnano un doppio impegno nella via accademica e in quella iniziatica. È stato prima nell’ambiente familiare, poi negli incontri durante i suoi soggiorni nei paesi arabi, che la sua ricerca si è particolarmente orientata verso i fondamenti scritturali e l’opera di Ibn ‘Arabi (1165-1240), di cui Denis Gril, che ha tradotto le sue opere, è un grande conoscitore.

Professore emerito all’Università di Aix-Marseille, Denis Gril è membro dell’Istituto di ricerca sul mondo arabo e musulmano (IREMAM). È un esperto studioso di lingua araba e di islamologia, specializzato nel campo del sufismo.

Professore emerito all’Università di Aix-Marseille, Denis Gril è membro dell’Institut de recherches sur le monde arabe et musulman (IREMAM). Esperto studioso di arabo e islamologia, è specializzato nel campo del sufismo.

Saphirnews: Lei insegna lingua araba e islamologia da quasi 20 anni. Da dove viene questa vocazione?

Denis Gril: Sono stato immerso in un ambiente musulmano legato al sufismo fin dall’infanzia. I miei genitori sono entrati nell’Islam attraverso il sufismo grazie all’opera di René Guénon (chiamato anche Sheikh Abdel Wahid Yahia, autore di una notevole opera metafisica sulle tradizioni orientali e occidentali). E anche da Michel Valsan, traduttore di Ibn ‘Arabi (e fondatore degli studi ‘akbariani’ in Occidente). Era un maestro circondato da pochi discepoli, di cui io ero uno.

Il suo insegnamento si concentrava sul Corano e la Sunna, e anche sul sufismo. È così che ho conosciuto Ibn ‘Arabi, questa grande figura del sufismo. Mi ha accompagnato sia sul piano spirituale che nella ricerca scientifica, condotta in ambito accademico; perché, in Francia, il sufismo è studiato in modo universitario come tutte le religioni.

Qual era il suo background? Quale formazione ha ricevuto?

Denis Gril: Ho studiato arabo alla Sorbona di Parigi III, con Mohammed Arkoun e Roger Arnaldez (in filosofia islamica), Claude Cahen (in storia), Daniel Reig (in lingua e letteratura araba), per citarne solo alcuni.

Nel 1968 ero al primo anno. Ci furono grandi dibattiti tra la Sorbona e le Langues Orientales (oggi INALCO) sulle diverse tendenze dell’orientalismo. Fu in quel periodo che seguii il corso di André Miquel a Vincennes sulle Mille e una notte.

Mi ero appena laureato in arabo quando ho ottenuto una borsa di studio per studiare scienze islamiche nel 1970-1971, in Arabia Saudita, dove ho frequentato l’Università islamica di Medina. Era il Ramadan quando sono arrivato, dopo un soggiorno alla Mecca. Gli studenti venivano da tutto il mondo. Abbiamo comunicato in arabo classico. Sono stato integrato nel primo anno di formazione islamica all’università, che è un po’ fuori città. Ci venivano insegnate le tradizionali scienze religiose in un ambiente che ricordava un college, con banchi di scuola. Erano conferenze, puro discorso wahhabita. Ho trovato un po’ difficile affrontare queste condizioni.

Sheikh-Mohammed-Mukhtar-Shinqiti
Sheikh Mukhtar al-Shinqiti

Fortunatamente, ho potuto alloggiare a Medina nel Ribat al-Bukharî, molto vicino alla moschea. Il nipote dell’emiro di Bukhara (in Uzbekistan) mi ha dato un alloggio gratuito. Ho vissuto con i vecchi Bukharioti. Mi sono avvicinato allo sceicco mauritano Mukhtar al-Shinqiti (deceduto nel 1973), un vero studioso musulmano tradizionale. Frequentavo le sue lezioni pomeridiane di fiqh (giurisprudenza islamica) nella moschea del Profeta (a Medina). Questa è stata la mia prima esperienza di vero insegnamento tradizionale. Mi ha permesso di compensare l’aridità di questa prima iniziazione, che è stata anche molto utile, alle scienze islamiche.

Al mio ritorno, ho continuato i miei studi e dopo l’agrégation in arabo, ho iniziato a insegnare arabo a Nanterre ai giovani algerini. Era una sostituzione di un anno. Avevo un rapporto stretto con loro, sapevano che ero musulmano. Ho insegnato loro una o due sure, ma i colleghi hanno detto che stavo facendo la scuola coranica. Ciononostante, ho buoni ricordi di questa esperienza.

Quali sono state le sue esperienze all’estero, nel mondo arabo?

Denis Gril: Ero a Damasco, nel 1973-1974, all’Istituto francese, all’inizio del Ramadan, subito dopo la guerra del 6 ottobre (la guerra dello Yom Kippur tra Israele e la coalizione araba guidata da Egitto e Siria). Come a Medina, avevo due vite: le lezioni private di lingua e letteratura all’Istituto, le mie ricerche in biblioteca per il mio progetto di tesi, e un’altra vita grazie al mio ingresso nel milieu tradizionale (espressione usata per dire il milieu dove si insegnano le scienze islamiche tradizionali).

Infatti, l’insegnamento tradizionale delle scienze islamiche (il Corano e la sua grammatica, il fiqh e il sufismo) era ancora molto vivo nelle moschee siriane. È così che ho potuto iniziare una ricerca su Ibn ‘Arabi. Ho vissuto nella città vecchia, a nord della Moschea degli Omayyadi. Ho frequentato molto gli sceicchi e gli ulama immersi in questo ambiente tradizionale, come lo sceicco Abu Nur Khorshid che avevo conosciuto a Medina. Oggi, questa tradizione è scomparsa. È stato sostituito da istituti.

Tra il 1974 e il 1976, ho fatto il servizio militare in cooperazione, come insegnante di arabo al liceo Descartes di Algeri. Il pubblico era diverso da quello che avevo conosciuto in Francia. A questi allievi algerini è stato insegnato l’arabo in modo forzato e coercitivo. La maggior parte di loro erano figli di leader che non avevano alcun interesse per l’arabo. Ho avuto alcuni studenti interessati nell’ultimo anno di liceo, ma non è stata un’esperienza straordinaria per me. D’altra parte, ho fatto amicizia con gli algerini, in particolare nel contesto del sufismo. E con mia moglie, abbiamo potuto viaggiare in Algeria, che è un paese magnifico.

Infine, ho avuto la fortuna di essere nominato nel 1976 come convocato presso l’Istituto Francese di Archeologia Orientale del Cairo (IFAO) dove sono rimasto per cinque anni, nella sezione di studi arabi e copti. Lì, ho lavorato su Ibn ‘Arabi e sulla storia del sufismo in Egitto nel periodo medievale, attraverso le vite dei santi e le agiografie. Questo è un altro lato della mia ricerca. Ho pubblicato le memorie di uno sceicco egiziano del XIII secolo, Safi al-Din ibn Abi l-Mansur (tesi pubblicata nel 1986 all’IFAO, ndr). Il suo maestro era un amico di Ibn ‘Arabi. Lo aveva conosciuto in Andalus. Questo mi ha riportato alla Spagna musulmana e al Maghreb. Ho scoperto la dottrina esemplificata dagli aneddoti, una dimensione molto viva, molto complementare al lavoro dello sceicco al-Akbar.

Dal 1981 al 2010, lei ha lavorato all’Università di Aix-Marseille. Come viene percepito l’insegnamento dell’islamologia nelle università francesi? Chi lo insegna?

Denis Gril : In effetti, ho insegnato prima la lingua e la letteratura araba, poi l’islamologia, seguendo Alfred Louis de Prémare (professore all’Università di Provenza Aix-Marseille I, insegnante-ricercatore all’IREMAM e specialista della lingua e della cultura araba e della storia dell’Islam, morto nel 2006) e Claude de Prémare (professore all’Università di Parigi Aix-Marseille I, insegnante-ricercatore all’IREMAM e specialista della lingua e della cultura araba e della storia dell’Islam), ) e Claude Gilliot (islamologo, domenicano, professore emerito di studi arabi e di islamologia all’Università della Provenza, e autore di articoli sull’esegesi coranica e la teologia musulmana del periodo classico, ndr). E ho trovato ad Aix colleghi legati all’Egitto e all’IFAO.

Gli insegnanti non erano troppo coinvolti; avevano un approccio più critico. Nel 1987, sono stato assegnato all’IREMAM (Istituto di ricerche e studi sul mondo arabo e musulmano), un’unità di ricerca mista del CNRS, composta da ricercatori e insegnanti dell’università. C’erano diverse specialità: storia, letteratura e un approccio sociologico e antropologico. Lì ho insegnato e diretto lavori sulla storia del sufismo e sui testi scritturali. C’è bisogno di parlare dei fondamenti dell’Islam. Questo è importante.

Tra i ricercatori e gli insegnanti universitari, possiamo vedere un’evoluzione abbastanza recente, con un coinvolgimento personale, come Eric Geoffroy. Ci sono alcune vocazioni.

Gli eventi attuali, per quanto tragici, hanno tuttavia avuto l’effetto positivo di suscitare un rinnovato interesse per l’islamologia. Questo interesse ha assunto varie forme, a seconda della motivazione dei ricercatori. La ricerca sulla spiritualità musulmana ha permesso ad alcuni studiosi di conciliare la ricerca domestica e quella accademica, anche se si tratta di orientamenti radicalmente diversi nel metodo, l’unità della loro materia permette un approccio che concilia queste due prospettive.

È importante per la comunità musulmana che ci siano intellettuali francesi coinvolti sia nel discorso scientifico che nella fede. I giovani musulmani che seguono i corsi di arabo e di civiltà hanno bisogno di un discorso che sia accettabile sia per la loro fede che per la scienza. Il quadro laico permette loro di integrare elementi della propria fede, per evitare un conflitto tra la loro fede e i loro studi. Poiché sono chiamati ad avere una funzione nella società, gli studenti devono avere un buon approccio critico e storico e saper mettere ogni cosa al suo posto. Il discorso scientifico e la fede non sono in contraddizione.

Come percepisce il rinnovato interesse delle autorità pubbliche per l’islamologia?

Denis Grill: Per quanto riguarda l’interesse delle autorità pubbliche, dal 2015, per l’islamologia al fine di offrire ai giovani musulmani una conoscenza della religione che non porti al fanatismo e all’estremismo, ci si può chiedere se il pubblico a cui ci si rivolge è davvero quello che rischia di radicalizzarsi, ma in fondo il rafforzamento di questa disciplina è in sé utile perché risponde a un bisogno e a un’aspettativa.

Il sufismo permette questo passaggio (dal discorso scientifico alla fede). L’importante è far capire cosa sia la spiritualità musulmana come religione e come cultura non marginale nell’Islam. In passato, non tutti gli studiosi erano sufi, ma tutti erano impregnati di sufismo. È essenziale che i giovani musulmani non ne siano tagliati fuori e che possano trovare nell’ambiente universitario qualcuno che insegni loro questo aspetto.

Cosa le ha portato la sua ricerca sull’opera di Ibn ‘Arabi, questo grande pensatore mistico del sufismo? Qual è la specificità del suo lavoro?

Denis Gril: Ciò che Ibn ‘Arabi mi ha portato è stato, soprattutto, farmi amare il Corano e la Sunna. Ho trovato in lui una comprensione molto letterale dei testi e, allo stesso tempo, ho scoperto la profondità del suo pensiero metafisico, quindi l’importanza della scienza delle lettere per lui. È una risorsa perpetua. Rileggerlo è sempre una scoperta, una perpetua invenzione di senso. Questo è notevole perché è l’erede della tradizione del sufismo classico, di grandi pensatori come Al-Ghazali o Sulami.

Denis Gril: Osare il Sapere e credere

La letteratura agiografica abbonda di vividi aneddoti, ma la sua particolarità è di aver introdotto nel sufismo questioni precedentemente trattate dalla teologia e dalla filosofia, come la questione dell’Essere e della cosmologia. Prevedeva le critiche a cui il suo lavoro sarebbe stato sottoposto. Per questo, nell’introduzione a Futuhat al-makkiyya (a cura di M. Chodkiewicz, Sindbad, 1988), egli mette in guardia il lettore dal fraintendere la sua opera e prende le distanze dalla filosofia, pur riconoscendo che essa ha qualche verità.

Ibn ‘Arabi provoca stupore o meraviglia. In un paese arabo musulmano – in Iran è diverso – se dici Ibn ‘Arabi, la gente ti guarda preoccupata, devi sapere con chi stai parlando. In Occidente, le persone al di fuori dell’Islam possono essere colpite. Un’amica che non sapeva nulla dell’Islam o del sufismo ha letto Il libro dell’albero e dei quattro uccelli (Les Deux Océans, 1984). Lo trovò meraviglioso. Non è una speculazione: è un lavoro profondamente vissuto nella pratica e nel culto. Ibn ‘Arabi ci dice: “Ho sentito un bruciore sulla lingua quando ho invocato per ore e ore”. Per lui, l’incendio dell’amore non è una metafora.

In conclusione, cosa possiamo dire del rapporto tra conoscenza e fede nel nostro tempo e nel quadro secolare? È un modo per avere un approccio migliore all’Islam?

Denis Gril: Ogni specialista ha il dovere di far conoscere e comunicare la conoscenza. Da questo punto di vista, una conoscenza approfondita dei testi fondatori e del sufismo è una via privilegiata per dare una visione autentica dell’Islam, cioè una fede, una pratica, ma anche un’intellettualità e una spiritualità. Questo è il modo in cui l’Islam dovrebbe essere presentato come religione.

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